Una alternativa verda per a les pandèmies

Hospital de campanya de Camp Funston a Kansas, 1918

Molts científics creuen que l’esclat de l’actual pandèmia està relacionat amb la manera que l’espècie humana conviu amb la naturalesa. I sempre ha estat així, des que tenim constància, i excepte les pandèmies provocades per canvis climàtics succeïts després de grans erupcions volcàniques, com les ocorregudes en l’antic Egipte, l’ésser humà ha pretès adaptar la naturalesa per al seu propi benefici, en canvi d’adaptar-se a ella, amb resultats catastròfics. Les diferents pestes bubòniques de l’any 542 (Plaga de Justinià) i la de 1347 a 1353 són un clar exemple, però també les que van assolar l’imperi romà, la pesta Antonina (165-180) i la més demolidora, la Cipriana dels anys 249 al 262, deixant l’imperi a la mercè de les invasions bàrbares.
Europa ha estat atacada, i per tant també la resta del món de l’època, per diferents rebrots de la mateixa plaga durant els segles XVI, XVII, XVIII, fins a arribar a la fi del XIX amb una nova malaltia, la Grip Espanyola provocada per un virus Influenza.
Fins a finals 1892, quan Dmitri Ivanovski va descriure el que era un virus, els humans no coneixien la seva existència encara que sí la manera de contagi d’algunes malalties víriques, per la qual cosa la pandèmia de la Grip Espanyola i el virus que la va provocar van poder ser estudiats per a trobar un remei o, en qualsevol cas, un mètode per a evitar el contagi.
Es creu que el brot va començar en les estepes russes amb uns efectes relativament benignes, que en 1916 va arribar als EUA augmentant la seva capacitat mortífera a mesura que va anar mutant. Aquest virus va romandre actiu fins a 1920, ja afeblit per les últimes mutacions i amb la població immunitzada.

Els virus han existit sempre -alguns científics creuen que són una relíquia de la vida precel·lular- i, tal com l’influenza A H1N1 (Grip Espanyola) va sorgir d’una mutació de grip aviària, aquests últims anys hem vist i pogut controlar altres possibles pandèmies víriques, gairebé sempre originades a partir d’aquesta famosa grip. Ara existeixen suficients evidències científiques que assenyalen a uns animals salvatges com a portadors de l’actual COVID-19. No obstant això, la que més va afectar a un grup de societats i de manera més demolidora, va ser la resultant de la conquesta d’Amèrica per part dels europeus (l’origen dels conqueridors manca d’importància, ja que d’haver estat austríacs, francesos, etc., el resultat hauria sigut el mateix). En aquest cas la verola i la sífilis, transportades pels conqueridors, junt un canvi de treball radical (l’esclavisme), van provocar la desaparició del 95% de la població ameríndia, uns 40 milions de persones segons Bartolomé de las Casas.
Totes aquestes pandèmies, l’amuntegament, la interconnexió massiva i intrusiva dels humans en hàbitats salvatges d’altres animals, o el traspàs intraespècies de virus, tenen un denominador comú, són producte d’una naturalesa forçada per l’ésser humà, que, tal com abans hem explicat, en canvi d’adaptar-se a ella ha pretès que sigui ella la que s’adapti a ell. Però si bé podríem dir que aquestes pandèmies són un avís d’una cosa pitjor per venir, potser la famosa Grip Espanyola ho representa molt millor, per haver esclatat en un moment en el qual l’ésser humà tenia la capacitat d’anàlisi suficient per a saber amb exactitud del que es tractava.

En 1917 la grip s’havia transformat i la seva mortalitat havia augmentat cent vegades per sobre d’una grip normal, i havia trobat el millor lloc per a expandir-se, els campaments militars nord-americans, on s’entrenaven les tropes que havien d’anar a Europa. La concentració de lliteres en barracons de fusta o tendes de campanya, s’havia convertit en un focus de contagi immillorable. El president Woodrow Wilson va demanar consell als especialistes i al cap d’Estat Major, i va prevaler l’opinió d’aquest últim. Les tropes nord-americanes van expandir el virus per tota Europa, i a la seva tornada van contaminar la resta del món. Actualment ningú sap quants afectats van morir, però es remenen xifres brutals, des dels 25 fins més de 100 milions de persones.

Per descomptat, no és la nostra intenció fer paral·lelismes històrics o biològics entre pandèmies. Si n’hi ha, no són producte de la nostra imaginació sinó una realitat. En 1918 hi havia una guerra atroç i va prevaler l’opinió del militar, i ara la dels inversors i financers. És aquest un petit incís, que podríem tractar com una petita baralla interna del mateix gènere humà, per a decidir la millor estratègia en la seva lluita contra la naturalesa.

Reprenent el tema no podem oblidar el que podria haver acabat com a pandèmia que millor reflecteix aquesta distorsió: l’Encefalopatia Espongiforme Bovina (EEB) o malaltia de les Vaques Boges.
Encara que la humanitat ja havia patit de manera local malalties relacionades amb l’alimentació –no en va hem après què és comestible a partir de prova i error- aquesta va ser la primera provocada per l’ésser humà de manera involuntària -encara que no accidental- que va traspassar fronteres de manera perniciosa i va requerir una resposta coordinada. S’adquireix en ingerir carn d’animals infectats, que s’infectaven amb pinso fabricat parcialment amb restes d’animals de les mateixes espècies. Es va solucionar després del sacrifici de dos milions de caps de bestiar en el regne Unit, focus de la infecció.

Actualment estem experimentant una nova infecció, també producte de l’ésser humà i amb repercussions encara desconegudes. L’anisakiosi, que s’adquireix en ingerir peix infectat amb larves d’Anisakis o del mateix nematoda.
L’Anisakis sempre ha existit de manera natural, però en un petitíssim nombre de peixos. És un cuc parasitari en els peixos. Els ous fan eclosió directament en la mar. Els crustacis s’alimenten amb les larves i són devorats així mateix per altres peixos o cefalòpodes. En el seu interior la larva es converteix en cuc i s’enquista en l’intestí o els teixits. El seu cicle es completa en el moment que el peix és devorat per un mamífer marí, on torna a parasitar-se, s’alimenta, creix, s’aparia i fresa a través de la femta del mateix mamífer. Aquest cicle vital tan complex (sense mamífer marí mai podria reproduir-se), explica la seva poca incidència natural; no obstant això, l’explotació intensiva dels mars per part de l’ésser humà ha transformat la seva propagació. Aquesta pesca intensiva i la seva posterior comercialització comporta la neteja del peix després de ser capturat, abandonant ingents quantitats de vísceres infectades directament a la mar. Aquestes vísceres es converteixen en aliment per a la resta de peixos, que s’infecten en una progressió pràcticament geomètrica.

Si vostès viatgen al Brasil o el Perú, o a l’Extrem Orient, descobriran com les diferents societats estan interactuant de manera massiva i inconscient amb centenars d’espècies que abans habitaven en espais exclusivament verges, que s’alimenten de les seves deixalles i comparteixen paràsits i malalties amb els éssers humans. I no sols això, el canvi climàtic està transformant o canviant els hàbits a milers d’espècies d’insectes, cucs i petits rèptils. Precisament la grip va arribar a l’ésser humà d’aquesta manera. D’origen aviari i asimptomàtica en aquests animals, causa greus trastorns en humans i ocasiona milers de morts cada any.
Quantes malalties hauran passat desapercebudes?
La mateixa comunitat científica estima que moltes, particularment perquè poc se sap encara dels virus. Amb prou feines es coneixen els més comuns i nocius, i es creu que la varietat i abundància vírica és enorme tant en terra com en els oceans. Excepte comptades ocasions, l’ésser humà ha tingut sort. L’anisakis per exemple no és difícil d’eliminar i tampoc és letal, però imaginem que ho fos i que transportés un virus que alterés els prions, tal com succeeix amb la malaltia de les Vaques Boges. El resultat seria catastròfic.

Fins ara l’ésser humà ha pogut sobreviure amb variada fortuna als diferents atacs de la naturalesa provocats per ell mateix, a vegades amb pèrdues gairebé inassumibles que han canviat la manera de viure o de relacionar-nos, o que fins i tot han arruïnat cultures aparentment incombustibles. La pesta que va assolar l’Imperi Romà o la mateixa Pesta Negra, que va eliminar dos terços de les societats occidentals, són bons exemples, i això en un món en el qual una pandèmia podia contenir-se més fàcilment per no estar tan hiperconnectat.

Actualment estem incidint directament i sense els suficients coneixements sobre la naturalesa de milers d’espècies, extingint a moltes. Si una petita ratapinyada –o un pangolí, encara no se sap amb certesa- ha posat la humanitat potes enlaire, què no podrien fer una sèrie de diminuts insectes de manera directa o indirecta? Com pot afectar les espècies la disminució de la capa d’ozó, enguany afeblida en extrem en l’hemisferi nord? O el desmesurat i desconegut augment de CO₂ en les capes profundes dels oceans? O la desaparició sobtada, en un període extremadament curt, d’espècies vegetals? Quins efectes tindrà aquesta desaparició sobre les espècies animals que residien en elles? Com reaccionaran i en quina mesura poden envair els nostres espais?

Els virus són bàsics per a la supervivència de la vida en la Terra, tant en la generació d’oxigen del planeta -per la seva relació amb els cianobacteris de l’oceà, que produeixen la gran majoria de l’oxigen de la Terra- i per a l’equilibri del carboni en els oceans. Atès que no podem eliminar-los per complet encara que disposéssim d’un coneixement ampli d’ells, haurem de viure en equilibri amb ells tant com sigui possible. I per a això és fonamental disposar d’una xarxa d’ecosistemes sense intervenció humana, que facin de contenció per a la propagació de la majoria de virus que puguin saltar d’altres animals als humans, o que passin d’uns animals immunitzats i en simbiosis amb ells a uns altres que no ho estan. I encara més… el canvi climàtic està provocant el desglaç de zones terrestres que porten en hibernació milers d’anys, i que segons suposa la comunitat científica contindran les seves pròpies poblacions de virus, que podrien ressorgir i afectar la vida.

Nosaltres no tenim la solució màgica i immediata, però podem urgir a la societat per a invertir els nostres recursos a trobar-la, utilitzant els recursos científics i sanitaris disponibles; a més, hauríem de canviar el nostre model de vida per a adaptar-lo a la naturalesa i fitar molt el perill que se’ns presenti a les nostres portes una pandèmia molt pitjor que la que actualment patim, i afecti els humans, a les plantes o a altres animals dels quals ens alimentem, o als mateixos bacteris que necessitem per a sobreviure. Les incògnites són moltes i necessitem llum sobre elles ja.

Recordin que la ciència triga a obtenir resultats, i per collir és necessari sembrar.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *